הכותל המערבי הוא הקיר המרשים העוטף את הר הבית ותוחם אותו מכיוון מערב. על-פי המסורת היהודית, זה המקום בו נבנה ונחרב פעמיים בית המקדש, שבתוכו 'קודש הקודשים'- המקום הקדוש ביותר עבור העם היהודי, אליו זכה להגיע הכהן הגדול בלבד- ואך ורק ביום הכיפורים.

הכותל המערבי הוא האתר החשוב ביותר, בו כל יהודי שואף לבקר. לאורך ההיסטוריה רבים סיכנו חייהם ואף איבדו אותם, במטרה להגשים את החלום היהודי- לזכות לראות את הכותל במו עיניהם, להרגיש את אבני הכותל תחת כפות ידיהם וכמובן להתפלל במקום.

חוץ מחשיבותו הדתית שאין שני לה, לכותל חשיבות לאומית והיסטורית גדולה ביותר. כמו כן, הכותל מרשים בגודלו ועוצמתו: אורכו של הכותל כ-488 מטרים, כשהנקודה הגבוהה ביותר בו בגובה של כ-40 מטרים. אבני גיר מסוג מֵלֶכֵּה מרכיבות את הכותל- כשכל אבן במשקל שונה ובגודל שונה. כמו כן, לכל אחת מהאבנים, תיעוד משלה במערכת ממוחשבת מתקדמת, במטרה לשמור על מצב כל אבן כפרט ועל הכותל כולו.

הכותל המערבי- על-פי המסורת

על-פי מסכת ברכות, המסכת הראשונה בשישה סדרי משנה, על היהודים להתפלל כשהלב נוטה לכיוון ירושלים ובית המקדש:

"והתפללו אל הבית הזה; היה עומד בבית המקדש – יכוין את לבו כנגד בית קדשי הקדשים, שנאמר: והתפללו אל המקום הזה; היה עומד בבית קדשי הקדשים – יכוין את לבו כנגד בית הכפורת; היה עומד אחורי בית הכפורת -יראה עצמו כאילו לפני הכפורת; נמצא: עומד במזרח -מחזיר פניו למערב, במערב -מחזיר פניו למזרח, בדרום -מחזיר פניו לצפון, בצפון -מחזיר פניו לדרום; נמצאו כל ישראל מכוונין את לבם למקום אחד".

חז"ל סברו כי " מעולם לא זזה שכינה מהכותל המערבי של בית המקדש" ואף גם במדרש שיר השירים רבה, פרשה ב', פסוק ט', מוזכרת חשיבותו הרבה של הכותל במילים: "הִנֵּה זֶה עוֹמֵד אַחַר כָּתְלֵנוּ", כותלו של בית המקדש, ממנו לא זזה ההתגלות האלוהית.

ראשיתה של התפילה בכותל ניתן להניח שמקבילה להתפתחותה של הקהילה היהודית ברובע היהודי בירשולים, לקראת המאה ה-14. העדויות הראשונות- רשומות של חכמי ישראל, רבנים, קראים, כמו גם מטיילים יהודים מהעולם, מגיעות מהמאה ה-16 ומעידות כי התפילה כבר הייתה נפוצה במקום. התאריך אמנם לא וודאי אך הסיבה לתפילה דווקא בכותל מוסכמת על כולם וברורה- זה המקום הקרוב ביותר לקודש הקודשים. כיום, בכל שעות היום ניתן לראות כמות רבה של מתפללים ברחבת הכותל, רחבה מסודרת וייעודית לתפילה.

 הכותל ומשמעותו הלאומית

לאורך ההיסטוריה, ידע הכותל סכסוכים ומחלוקות, כמו גם כיבושים ושלטונות שונים. אין ספק שאחת התמונות המרגשות והאהובות ביותר, שהפכה לחלק בלתי נפרד מהתרבות הישראלית, היא תמונת הניצחון המפורסמת של הצלם דוד רובינגר, מה-7 ביוני 1967, בה שלושה חיילי צנחנים, מביטים אל הכותל, שחזר לידי ישראל, עם סיום מלחמת ששת הימים.

חשיבות הכותל לישראל, כמו חשיבותו לעם היהודי, בהחלט ידועה ומורגשת. מלבד טקסי בר המצווה- טקסי ההתבגרות במסורת היהודים, אשר נפוצים במקום- ברחבת הכותל נערכים רבים מטקסי ההשבעה של צה"ל, בנוכחותם של בכירי הצבא, מכובדים, אורחים ומשפחות, במעמד מרגש ביותר. גם אירועים ממלכתיים חשובים נערכים בכותל, כמו טקס יום הזיכרון לחללי מערכות ישראל ונפגעי פעולות האיבה. 

הגעה אל הכותל ותפילה במקום

הכותל אינו רק לב ליבה של ירושלים מבחינה דתית והיסטורית, גם מיקומו מרכזי ביותר- לב ליבו של הרובע היהודי. באזור חניונים רבים בתשלום, אשר לרוב עמוסים- ומומלץ להגיע בתחבורה ציבורית.

מהתחנה המרכזית של ירושלים ניתן להגיע בקווי האוטובוס 1 ו-3 של אגד, אל הכותל. אם אתם נמצאים ברובע היהודי, תוכלו לנסוע בקווים 38 או 38א' להם מסלול מעגלי סביב הרובע היהודי, העובר כמובן גם בכותל. מתחנת רכבת ירושלים- יצחק נבון ניתן להגיע ברכבת הקלה אל תחנה "העירייה"  ומשם להמשיך ברגל- מדובר בכעשרים דקות הליכה, דרך הרובע היהודי בו מומלץ מאוד לבקר- ואפילו יש לנו המלצות למסלולים עבורכם! חומות העיר העתיקה ומגדל דוד, משער יפו אל בית הכנסת החורבה ומבית הכנסת החורבה אל הכותל.

הכניסה אל הכותל פתוחה לציבור והיא ללא תשלום. זכרו כי מדובר במקום קדוש ביותר והקפידו על לבוש צנוע. מנהג מוכר וידוע הוא טמינת פתק בכותל- על פי האמונה, בדרך זו מגיעות בקשות מהלב, אל אלוהים. אין בקשה שאינה ראויה- ומלבד תפילה במקום, תוכלו לכתוב על פתק ולבקש את כל אשר על לבכם.